華やかなミッレミリア。有名人も参加され、とりわけ注目度が高いこのクラシックカーレースはメディアでもよく取り上げられ、クルマ好きにとっては有名なイベントだ。にもかかわらず、実際のレース参加者の生の声はあまり聞こえてこない。

画像1: イタリアの小舟を追いかけて
第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

なぜクラシックカーを維持しながらこのレースに参加するのか?そもそもの動機は何だったのか?実際のレースはどんな様子なのか?華やかに見える反面、参加者の声が聞こえてこないところに、敷居が高いセレブたちの社交場のように感じている方も少なくはないだろう。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

そのような疑問をいだきながらも、筆者はいつも通りにスタート地点に出かけて行った。そこで見つけたのは、エントリーNo.37のフィアット・シギノルフィ(FIAT SIGHINOLFI 1100S)とそのメンバーたち。面識があったこともあり、レース前の様子を撮影させていただき、多少話をすることもできた。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

スタート前の緊張感や天候に対する不安などは、感じ取ることはできるが、レース中の様子や、ドライバーとコドライバー、そしてスタッフの面々の心情は知る由もない。そのような悶々とした筆者の気持ちを受け入れてくれたのか、ミッレミリア終了後の打ち上げの場に呼んでいただいた。そこで聴いた話を交え、No.37のチームを通して見えてきたミッレミリアの人とクルマ模様をお届けしたいと思う。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

タイトルにあるように、No.37のエントリー車はイタリアの小舟、1949年製フィアット・シギノルフィ。ドライバーが乗り込むと上半身がはっきり見て取れて、これこそ小舟に乗っているような姿だ。そしてこのクルマの特徴は、フェンダーを含めたダイナミックなデザイン。タイヤがボディーの外にあった時代から、ボディに取り込まれていく進化の過程にあるようである。そしてこの個体は、最初のオーナーがイタリアから国内に持ってきたもので、現在のオーナーがドライバーの佐藤信也氏だ。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

2019年のミッレミリアは、10月25日~28日までの4日間。初日は東京の明治神宮を出発し、東北自動車道を経由して福島県の裏磐梯レイクリゾ-トまで。2日目は、宮城県、山形県を回り、また裏磐梯レイクリゾートへ。3日目は会津、那須を通過し、高速道路を経由して千葉県の成田まで。そして最終日は、千葉県の九十九里浜など房総半島を回り、東京湾アクアラインを渡って東京の明治神宮までと、総走行距離は1316.2kmとかなり過酷なレースである。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

初日はスタートからひどい雨。当日朝、エントリーした車両は我々メディアの受付開始の午前8時前には、車検を終え明治神宮の待機場へ集合している。それと同時にドライバーとコドライバーはアルコール検査を受ける。公道を走るのであるから当然と言えば当然なのだが、アルコール検査は毎日実施され、これに引っかかると参加できなくなる。前日の深酒は厳禁ということだ。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

明治神宮の待機場から、原宿駅横のスタート地点に移動しスタートを待つ。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~
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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

雨のため、オープンカーは大変と思いきや、「クローズドのほうが大変。フロントガラスが曇るので」と、クラシックカーならではの苦労もある。

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

スタート前に、コドライバーの浅岡亮太氏に「この天候はたいへんなのでは?」とインタビューすると、「雨ならそれも楽しみ。」と、このレースに出場することが嬉しくてたまらない様子。若さ故のことなのか、冒険好きの感性なのか、とにかく心強い返事だ。

画像11: イタリアの小舟を追いかけて
第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

時間になると、1台ずつ公道へ飛び出していく。

ミッレミリアならではの華やかなシーンとして、メディアによく登場するシーンだ。
さあここから、楽しくも過酷な4日間が始まる。

『Have a nice trip!』

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第1章 ~La Festa Mille Migliaの謎~

第2章 ~La Festa Mille Migliaのレース事情~ へ続く

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第2章 ~La Festa Mille Migliaのレース事情~

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